Quest to Amiens Part III

Aluminum molds

The second round

It was October 2014 when we decided to make our first trip to Amiens. It was the first time that we went on such a quest in search of second-hand objects to furnish and decorate our future house. During the first half of the day we explored the market, practiced our very poor negotiation skills and purchased a few items, such as 2 portholes, 2 tractor seats and a wooden press screw of about a 1m [3.3´]. However, our expedition was only halfway: we had the entire afternoon to keep searching.

After we brought all the stuff that we had bought back to the car, we decided to take a different route towards the city center. Of course, this new path led to new adventures and new treasures. Indeed, we arrived at a very wide street close to the food market. As soon as we got there we realized that the people were (or had been) handling the bigger pieces of furniture, such as bed-frames, closets and chests of drawers. That made sense, since the street had easy access for big vans, unlike the streets of the city center. It was a pity that we only discovered this part of the market after lunch, when half of the items were gone and the remaining were sold. In any case, should had we arrived earlier, our little budget would not have been able to purchase any of the furniture pieces, so maybe, it was better this way.Demijohn

Among all these furniture we found a really big demijohn (a.k.a. glass bottle which was used for oil or wine). It was about 80cm [2.6´] diameter. Neither of us is particularly fond of them: they are very popular nowadays and because of that they are usually overpriced. However, this one was rather cheap. Actually it was cheaper than the medium-size ones we had seen on the market. At that moment we were not sure if or how we were going to use it at home, but we decided to buy it anyhow. If we finally did not find the inspiration to make it part of the home decor, we could always resell it. At the moment of buying it, the last thing we felt like was going back to the car because we had just arrived. So we agreed with the seller to leave it with him, behind his van, until we would come back for it. It might sound like a risky move; however, in these markets it is common practice and sellers usually keep their word.

After that we kept looking around. By that moment, our budget was practically gone, so most of the treasures that we found from then on were out of reach. Among other things, we found two beautiful old level glasses. We spent quite some time inspecting them and discussing the features with the sellers, but we simply could not afford them so we moved on. We also found a post which had all sorts of maritime antique-look-like objects. I instantly fell in love with half of his collection. I could see all those navigation objects placed on the library of our future house… Considering that my father´s birthday was soon and that we did not have any present for him yet, I decided to buy a beautiful spyglass out of the budget.

As we walked further, we reached a crossroad of narrow streets. The area was really crowded, so it was difficult to move on. It was then when we found a light truck alongside the street. The gentlemen of the light truck where selling wooden crates of different sizes. They were solid wood, a little dirty but they would make a nice combination with the bar that we wanted to make for the kitchen. We bought three because we could not carry more, nor they would fit in the small Twingo, which was already packed up. While I was choosing the ones we were going to take Hubert kept looking among the stuff they were selling and he found these two molds (see first picture). At that time he was obsessed with making an Aluminum melting chamber and those two were just what he needed, so there was no discussion possible. Besides that, he found a small piece of Aluminum (see picture below). It was the complete set! He asked for the price and the guys were so confused that we wanted to buy it that they practically gave it to us. You simply cannot imagine the joy in Hubert´s face. It was now time to go back to the car again with our 3 crates, two molds and the aluminum block. Again we had to walk about 1.5km [0.9miles] but this time we were heavily loaded: I believe each mold weighed about 10kg [22pounds]!!

As we got to the car, we took some much deserved rest before we would head back to the crossroad. We were feeling rather exhausted so we aimed for a quick last round to get the demijohn and we would call it a day. It was about 3pm when we headed for the third time to the city center. We went straight to the demijohn, which much to our relief it was still there. On our way back, we made a small detour and so we found our last hunt: a wooden hub (see picture below). We found it below a table which displayed coffee sets, old clothes and CDs from 1960s. We were as surprised to find it there as the lady when we asked for the price. I guess she was ecstatic at the thought of getting rid of such heavy object. So she made a good price and there we spent the very last bit our budget.

8h after our arrival, we had spent every penny and used up all the energy we had left after such a terrible night. Certainly the car was full. The result of our very first scavenger hunt was not bad:

  • 2 portholes
  • 2 washbowls
  • 3 pulleys
  • 1 wooden screw
  • 2 tractor seats
  • 1 demijohn
  • 3 wooden crates
  • 2 molds
  • 1 aluminum block
  • 1 spyglass
  • 1 wooden hub

Now the challenge was finding storage place before the house was done.

So, what is your experience at second hand markets? What are your tips & tricks? What kind of objects do you look for?

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Aluminum block and wooden crateLa segunda vuelta

En octubre de 2014 decidimos hacer nuestro primer viaje a Amiens. Fue la primera vez que hacíamos tal expedición en busca de objetos de segunda mano con los que amueblar y decorar nuestra futura casa. Durante la primera mitad del día exploramos el mercado, practicamos nuestras pobres habilidades negociadoras y compramos algunos artículos, tales como 2 ojos de buey, 2 asientos de tractor y un tornillo de prensa de 1m de altura. Sin embargo, nuestra expedición tan solo había llegado al Ecuador: aún nos quedaba toda la tarde para seguir buscando.

Una vez que dejamos en el coche lo que habíamos comprado, decidimos volver al centro por un camino diferente. Por supuesto, este nuevo camino nos llevaría a nuevas aventuras y nuevos tesoros. Ciertamente, aterrizamos en una calle muy ancha cerca del mercado de comida. Según llegamos nos dimos cuenta de que los vendedores en esa calle estaban (o habían estado) vendiendo muebles de mayor tamaño  como camas, armarios o cómodas. Tenía sentido, ya que en esa calle podían entrar grandes furgonetas, cosa impensable en las calles del centro. Fue una pena descubrir esta zona tan tarde, cuando se encontraba ya medio vacía y los muebles que quedaban estaban vendidos. En cualquier caso, aunque hubiéramos llegado antes, no habríamos podido comprar ninguno, por lo quizás era mejor así.

Entre los muebles encontramos garrafón bastante grande. Tenía unos 80cm de diámetro. A ninguno de los dos nos llamaban especialmente la atención los garrafones: estaban muy de moda y por ello eran carísimos. Sin embargo, el que encontramos era muy barato. De hecho era más barato que los garrafones de tamaño medio que habíamos visto en otros puestecillos. En aquel momento no estábamos seguros de si lo íbamos a utilizar en casa o cómo  utilizarlo, pero decidimos comprarlo de todas formas. Si finalmente no encontrábamos la inspiración para incluirlo en la decoración de la casa, siempre podíamos revenderlo. A la hora de comprarlo, volver al coche era lo último que nos apetecía ya que acabábamos de llegar. Así que acordamos con el vendedor dejarlo allí, detrás de la furgoneta, hasta que volviéramos más tarde a por él. Esto puede parecer una maniobra arriesgada, pero es práctica común en estos mercados y los vendedores suelen mantener su palabra.

Wheel gearDespués de ello seguimos buscando. Para entonces nuestro presupuesto prácticamente se había esfumado, por lo que la mayoría de los tesoros que encontramos estaban fuera de nuestro alcance. Entre otras cosas encontramos dos viejos vidrios de nivel. Estuvimos bastante tiempo inspeccionándolos y analizando sus características con los vendedores, pero simplemente no nos los podíamos permitir, por lo que seguimos adelante. También encontramos un puestecillo en el que vendían artilugios marítimos que parecían antiguos. Si hubiera podido, me habría llevado la mitad de su colección a casa. Me podía imaginar todos aquellos instrumentos de navegación en la biblioteca de nuestra futura casa… Teniendo en cuenta que el cumple de mi padre acababa de pasar y que aún no le habíamos comprado un regalo, decidí comprarle un precioso catalejo fuera de nuestro presupuesto.

Según avanzamos, llegamos a un laberinto de estrechas callejuelas. Esta área se encontraba abarrotada de gente, así que resultaba difícil avanzar. Fue entonces cuando vimos una camioneta aparcada al borde de la calle. Los hombres de la camioneta estaban vendiendo cajas de madera de diferentes tamaños. Eran de madera maciza. Estaban sucias, pero quedarían estupendamente en la barra de bar que íbamos a construir para nuestra cocina. Compramos 3 porque no podíamos transportar más y porque tampoco hubieran cabido en el pequeño Twingo, que se encontraba ya hasta arriba. Mientras yo elegía qué cajas nos íbamos a llevar, Hubert siguió buscando entre las cosas que allí se encontraban y encontró 2 moldes para metal fundido (ver foto arriba). Por aquel entonces Hubert andaba obsesionado con construir una cámara para fundir aluminio y los moldes eran justamente lo que necesitaba, por lo que no hubo discusión alguna. Además de eso, encontró un bloque de aluminio (ver primera foto). ¡Ya tenía el juego completo! (Y nunca mejor dicho). Preguntó por el precio y los señores se quedaron tan aturdidos que prácticamente nos lo regalaron. No os podéis imaginar la cara de felicidad de Hubert. Había llegado la hora de volver al coche con nuestras 3 cajas, los dos moldes y el boque de aluminio. Otra vez nos tocaba andar 1.5km y esta vez íbamos sobrecargados: ¡creo que cada molde pesaba alrededor de 10kg!

Cuando llegamos al coche, nos tomamos un merecido descanso antes de volver al laberinto. Estábamos ya bastante cansados por lo que decidimos dar una vuelta rápida para recoger el garrafón y terminar nuestra aventura. Eran sobre las 3 de la tarde cuando volvimos al centro por tercera vez. Nos dirigimos directamente a por el garrafón, que para nuestro alivio, aún se encontraba allí. En nuestro camino de vuelta dimos un pequeño rodeo y allí encontramos nuestro último tesoro: el buje de una rueda de madera (ver foto arriba). Lo encontramos debajo de una mesa que mostraba juegos de café, ropa vieja y discos de los años 60. Nos sorprendidos tanto al encontrarlo como la señora cuando le preguntamos por el precio. Supongo que la mujer estaba encanta de poder deshacerse de semejante bulto, por lo que nos hizo un buen precio y allí nos gastamos lo último que quedaba de nuestro presupuesto.

8 horas después de nuestra llegada, habíamos gastado todo nuestro dinero y las pocas energías que nos quedaban después de una terrible noche. El coche estaba hasta los topes. El resultado de nuestra primera búsqueda del tesoro no estaba mal:

  • 2 ojos de buey
  • 2 tinajas
  • 3 poleas
  • 1 tornillo de prensa
  • 2 asientos de tractor
  • 1 garrafón
  • 3 cajas de madera
  • 2 moldes
  • 1 bloque de aluminio
  • 1 catalejo
  • 1 buje de madera

Ahora el reto consistía en encontrar sitio para almacenar todo ello hasta que la casa estuviera terminada.

Y bien, ¿cuál es vuestra experiencia en mercadillos de segunda mano? ¿Cuáles son vuestros trucos y consejos? ¿Qué clase de objetos buscáis?

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2 thoughts on “Quest to Amiens Part III

  1. Pingback: Quest to Amiens, Part II | The Shed

  2. Pingback: How to spruce up wooden crates | The Shed

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