Piet Hein Eek: our visit

Piet Hein Eek shopInspiration everywhere!

During the past months Hubert and I have become increasingly interested on furniture design: partly because we have spent a lot of time building with wood and partly because it is time to start thinking about the furniture arrangements of our own the house. As new furniture-design-lovers we are in the process of getting familiar with the trends, materials, designers and events. One of the first well-known designers that we came across was Piet Hein Eek. As soon as we discovered his products we paid a visit to his workshop/showroom and find out what he is all about.

Piet Hein Eek

Piet Hein Eek (www.pietheineek.nl) is a Dutch furniture designer. He studied at the Design Academy of Eindhoven and graduated in 1990 with the Scrap Wood Closet. Since then he has been designing, building and distributing all sorts of furniture and decor accessories with one common thread: using uncommon materials and simple working methods. The creativity behind his unusual designs made him grow and in 2010 the company was relocated to Eindhoven to a 10.000m2 [12.000 square yard] old factory where workshop, office, showroom, shop and restaurant are under one roof.

Our visit

We decided to visit the workshop of Piet Hein Eek on a Friday morning. We arrived pretty early so we first headed to the restaurant to have a coffee. The restaurant is located at the end of the building on the right. It is a very spacious place with high ceilings and window walls. The room is decorated with furniture of very different styles. It includes pieces designed by Piet Hein Eek himself but also antique furniture. The restaurant area also includes a private dining room, a meeting room and an exposition room, all of which can be rented.

Piet Hein Eek Scrap Wood cabinetAfter we were done with the coffee, we headed to the other building. This building is similar to the other one: it has high ceilings and window walls which let abundant light in. The entrance leads to a corridor which has the office and the workshop at the sides. Since the interior subdivision of the building also features window walls, the visitor can see both the design and construction processes from one place. The shop is located at the end of the corridor and it is packed with all sorts of things: from decor oil lanterns to toys for kids to watches. All the items are neatly organized per category and displayed on top of heavy industrial work tables / work benches. The contrast between the rough shelves and the more delicate objects on them creates a very interesting atmosphere. Due to the variety of products and the wide range of prices, I believe it is rather difficult to leave the shop empty-handed. In our case, we decided to buy the book of Piet Hein Eek (2nd edition).

As we finished our tour around the shop we moved upstairs to the showroom which extends along the workshop. Again both spaces are divided by window walls what makes it possible to see how the different pieces of furniture of the showroom are being built at the workshop. The furniture at the showroom ranges from dining tables to bedframes or chairs. However, the most recurring pieces are the cabinets: there are cabinets of all sizes, materials and styles. There are also some other unique items such as a football table, a fireplace or a huge head made of plastic containers.

To finish our tour we visited the Art Gallery on the upper floor. At that moment the exposition OH OH OH HO HO HO of Marc Ruygrok was in place. Unfortunately we did not have much time to enjoy it and take some good pictures, so if you are interested, check the exposition here.

The highlights

Hubert´s impressions

The first thing that catches the eye when driving towards the headquarters of Piet Hein Eek is the amazing buildings. The old factory terrain together with large workshops makes it a very creative surrounding. This industrial feeling is ideal for the large showroom and definitely gives an added value to the pieces of furniture displayed. Besides, the large windows which give a direct view into the workshop make the visit super entertaining.

Yaiza´s impressions

For me, the main goal of our visit was simply finding inspiration. But rather than inspiration for materials Piet Hein Eek Steelsheet cabinetand shapes, I was more interested on the details, on the construction methods and techniques. Indeed, most of the pictures that I took were close-ups… I was pleasantly surprised to see that there was a very wide variety of joints, hinges and locking mechanisms.  Each detail had been carefully selected to the material, style and technique used on the piece. This way, rough plywood cabinets would feature simple joints whereas steel and glass display cabinets included more sophisticated hinges that served several doors at a time.

Besides the details, I liked the cabinets very much. The “Oak Display Cabinet” is a really fine piece. I would say even a delicate piece. It is a rather simple and classic display cabinet made of oak and glass which I consider a beauty on its own. In addition, the “Philips Cabinet” made of aluminum and glass proves that a good design can make any material aesthetically pleasant to the eye.

This was our “Discover Piet Hein Eek” adventure. The best pictures that we took during our visit are gathered in this album.

Do you know Piet Hein Eek and his work? What is your opinion? Do you have any favorite furniture designer? We would like to know more!

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Piet Hein Eek workshop¡Inspiración por doquier!

Durante los últimos meses Hubert y yo nos estamos interesando cada vez más por el diseño de muebles: en parte porque hemos pasado mucho tiempo construyendo con madera y en parte porque ya va siendo hora de pensar en amueblar nuestra futura casa. Como amantes del diseño novatos, estamos familiarizándonos con las tendencias, materiales, diseñadores y eventos en torno al diseño de muebles. Uno de los primeros diseñadores que conocimos fue Piet Hein Eek. Tan pronto descubrimos sus diseños hicimos una visita a sus instalaciones para averiguar de qué iba el tema.

Piet Hein Eek

Piet Hein Eek (www.pietheineek.nl) es un diseñador de muebles holandés. Estudió en la Academia de Diseño de Eindhoven y se graduó en 1990 con su Armario de Madera de Deshecho. Desde entonces ha estado diseñando, construyendo y distribuyendo todo tipo de muebles y accesorios de decoración cuyo hilo conductor es: crear formas estéticamente bellas utilizando materiales poco convencionales y métodos de construcción simples. La creatividad detrás de sus originales diseños ha hecho que crezca considerablemente y en 2010 trasladó la empresa a Eindhoven, a una antigua fábrica de 10.000m2 donde el taller, la oficina, la galería, la tienda y el restaurante se encuentran bajo el mismo techo.

Nuestra visita

Piet Hein Eek watch displayDecidimos ir a visitar el taller de Piet Hein Eek un viernes por la mañana. Como llegamos bastante pronto, fuimos primero al restaurante a tomar un café. El restaurante está situado al fondo del edificio de la derecha. Es un espacio muy amplio con techos elevados y paredes formadas por ventanas. La sala está decorada con muebles de todos los estilos, tanto diseñados por el propio Piet Hein Eek como algunas antigüedades. El área del restaurante incluye un comedor privado, una sala de reuniones y una sala de exposiciones. Todos ellos se pueden alquilar para ocasiones especiales.

Después de terminar el café nos dirigimos hacia el otro edificio. Este edificio es similar al del restaurante: tiene alto techos y paredes formadas por ventanas que dejan penetrar abundante  luz. La entrada lleva a un amplio pasillo que tiene a un lado la oficina y al otro el taller. Debido a que las paredes de subdivisión del edificio son también de cristal, el visitante puede ver desde un mismo punto tanto el proceso de diseño como el de construcción. La tienda está situada al fondo del pasillo y está repleta de todo tipo de objetos: desde lámparas de aceite hasta juguetes para niños o relojes. Todos los objetos están cuidadosamente organizados por categorías y se muestran sobre mesas industriales de acero. El contraste entre los pesados expositores y los delicados objetos sobre ellos crea una interesante atmósfera. Debido al gran número de productos y a la amplia gama de precios, es difícil salir de la tienda con las manos vacías. En nuestro caso decidimos comprar el libro de Piet Hein Eek (2ª edición).

Cuando terminamos nuestra vuelta por la tienda subimos a la primera planta donde la galería se extiende a lo largo del taller. Aquí también los diferentes espacios están divididos por paredes acristaladas, lo que hace posible ver cómo son construidos los muebles de la galería. En la galería se pueden encontrar todo tipo de muebles: mesas de comedor, camas, sillas… Pero lo más recurrente son los armarios y vitrinas. Los hay de todos los tamaños, materiales y estilos. También hay varios objetos más especiales como un futbolín, una chimenea o una enorme cabeza humana hecha de contenedores de plástico.

Para acabar nuestra visita subimos a la segunda planta, a la galería de arte. En aquel momento Marc Ruygrok exhibía la exposición OH OH OH HO HO HO. Como no teníamos mucho tiempo, la recorrimos bastante rápido, pero si estáis interesados podéis echarle un vistazo aquí.

Lo más destacado

La opinión de Hubert

Lo primero que llama la atención al llegar al taller de Piet Hein Eek son los dos increíbles edificios. Piet Hein Eek showroomEl terreno de la antigua fábrica junto con el inmenso taller forman un ambiente muy creativo. El entorno industrial es ideal para la gran galería y desde luego le da un toque especial a los muebles que se muestran. Además, los grandes ventanales que dan una visión directa al taller hacen que la visita sea de lo más entretenida.

La opinión de Yaiza

Para mí, el objetivo principal de la visita era simplemente encontrar inspiración. Pero no inspiración sobre formas o materiales, me interesaban más los detalles, los métodos de construcción y la técnica. De hecho, casi todas las fotos que saqué fueron primero planos… Me llevé una grata sorpresa con la variedad de uniones, bisagras y mecanismos de bloqueo que emplean en los diseños. Cada detalle es seleccionado cuidadosamente para el material, estilo y técnica utilizados. De esta forma, los ásperos armarios de contrachapado presentan uniones simples mientras que las vitrinas de acero y cristal incluyen bisagras más sofisticadas que actúan en varias puertezuelas a la vez.

A parte de los detalles, me gustaron mucho las diferentes vitrinas. La “Vitrina de Roble” es una pieza realmente refinada. Yo diría que es incluso delicada. Las formas de esta vitrina de roble y cristal son bastante simples y clásicas pero las considero una belleza en sí mismas. Por otro lado, la “Vitrina Philips” hecha de aluminio y cristal, demuestra que un buen diseño puede hacer que cualquier material sea estéticamente agradable.

Esta fue nuestra aventura “Descubriendo a Piet Hein Eek”. Las mejores fotos que sacamos durante nuestra visita están recopiladas en este álbum.

¿Conocíais el trabajo de Piet Hein Eek? ¿Cuál es vuestra opinión? ¿Tenéis algún diseñador de muebles favorito? ¡Nos gustaría saberlo!

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One thought on “Piet Hein Eek: our visit

  1. Pingback: Axel Vervoordt: the real estate project | The Shed

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