Quest to Amiens 2014, Part I

Camping

First time explorers…

Twice a year, Amiens hosts the second biggest second-hand furniture market in Europe, after Lille. It gathers about 2.000 sellers, both professional and amateur and up to 80.000 visitors. For one day (Sunday) the streets of the city center are packed with all sorts of second-hand items: from baby clothes to bedframes, from old books to pieces of art. Anything can be found laying on the streets of Amiens if you search well.

The first time we heard about the market of Amiens was summer 2014. We immediately fell in love with the idea and decided to go. The flea market of Amiens takes place in late April and early October, so we chose the autumn edition for our first visit. You can imagine that with 80.000 visitors, trying to find accommodation in August was rather complicated. No problem, we thought. We are young, we can sleep on a tent in the camping, we thought. First decision, soon to be regretted.

Anyhow, October came, we packed our tent and left for Amiens late on Friday full of expectations. Despite the market taking place only on Sunday, we decided to spend the entire weekend so that we could do some sightseeing and get familiar with the place. We arrived around 8pm, but it was already dark. We found a nice spot and started mounting the tent without wasting any minute, soon to realize that we had brought the inner layer of a tent and the outer layer of a different tent… Somehow we managed to put everything together and went directly to sleep.

On Saturday we woke up early. Not because we were eager to see Amiens, but more because the floor mats we had brought were quite uncomfortable. We had a quick shower and headed to the city to have breakfast. It was a beautiful day. We walked around the city center, visited the cathedral and enjoyed the agitation before the big day. In the afternoon, it began to rain, so we headed back to the tent and tried to fall asleep early. The market of Amiens opens at about 5am. You can imagine that´s the moment when the best deals are made and also your biggest chance to park the car as near as possible. We aimed to be at the market at about 6am. This turned out to be difficult because it kept raining the entire night, so the inside of the tent was very humid, we were freezing and almost could not sleep.

Nevertheless, we succeeded to arrive at the market pretty early, found a spot for the car close to the city center, we thought and got directly immersed on Alibaba´s cave. It was about 7am and it was very cold, more than our clothes could warm us. Still, we were extremely excited, zig-zagging along the streets, trying not to miss any detail and still moving fast to cover as much area as possible. We went on the main streets. We went on the smaller streets too. But it seemed there was always a corner we had not explored. Moreover, it seemed we would find new things on the way back on each street.

When we had warmed up, we made a list of the items we have liked and tried to fit it on our little budget. We selected the ones we liked the most and came back for them. I must say that we were very lucky in terms of finding these objects again. It could very well have happened that in that moment of hesitation, someone had bought it. The first purchases went okay. We tried to negotiate the prices the best we could. But at a certain moment, we could not carry everything, so it was time to go to the car and unload.  Now, let me make a point, when I said we parked close to the city center, I meant about 1.5km [0.9miles] far… This might not seem so far, but when you have been walking up and down and you carry heavy objects with you, then you think about this distance in a different way. We managed, we arrived at the car and unloaded ourselves. And came back to the city center. I believe we did this about 4 or 5 times, since nothing that we bought was small or light.

By the end of the day, we were exhausted and our little Twingo packed to the top. We were very happy with our treasures and we were already planning the next trip considering our lessons learned:

  1. Camping is NOT an option, at least not in a tent.
  2. The earlier you arrive the better, for the deals, the parking spot but also for the amount of people walking around.
  3. Bring a CART! That´s a must. A backpack is really not enough, neither is it a supermarket trolley.
  4. Wear comfortable and warm clothes, especially shoes. You will be walking a lot.
  5. If you do not speak French, get a notebook with you for the negotiation process.
  6. The Twingo does not provide enough space for all our treasures.
  7. Prices can always be negotiable and avoid showing too much interest or coming back for it, since the seller will know you will buy it anyway.

Note: Check here the treasures we found!

—————————————————————————————————-

Cathredal Amiens, front viewCathedral Amiens, side view

Exploradores primerizos

Dos veces al año Amiens acoge el segundo mercado de muebles de segunda mano más grande de Europa, por detrás de Lille. Reúne a más de 2.000 vendedores (tanto profesionales como amateurs) y hasta 80.000 visitantes. Por un día (domingo), las calles del centro de la ciudad se llenan hasta los topes con artículos de todas clases: desde ropa de bebé hasta somieres, desde viejos libros hasta obras de arte. Se puede encontrar cualquier cosa si uno busca bien.

La primera vez que oímos hablar de Amiens fue en verano de 2014. Nos encantó la idea e inmediatamente decidimos ir. El mercadillo de Amiens se celebra dos veces al año, a finales de Abril y a principios de Octubre, así que escogimos la edición de otoño para nuestra primera visita. Os podéis imaginar que con 80.000 visitantes, encontrar alojamiento en Agosto resultó complicado. No hay problema, pensamos. Somos jóvenes, así que podemos dormir en una tienda de campaña, pensamos. Primera decisión de la cual nos arrepentiríamos.

En cualquier caso, Octubre llegó. Pillamos nuestra tienda de campaña y nos marchamos para Amiens un viernes por la tarde, llenos de expectativas. A pesar de que el mercadillo solo se celebra el domingo, decidimos pasar todo el fin de semana allí, para conocer la ciudad y familiarizarnos. Llegamos el viernes sobre las 8 de la tarde y aunque no era muy tarde, ya anochecía. Sin tiempo que perder, buscamos un sitio donde acampar y nos dispusimos a montar la tienda. Pronto nos daríamos cuenta de que habíamos traído la capa interior de una tienda y la exterior de otra diferente… De alguna forma terminamos de montar la tienda y nos fuimos directamente a la cama.

El sábado nos despertamos pronto. No porque estuviéramos ansiosos por ir a la ciudad, sino porque las esterillas que había llevado no eran del todo cómodas. Nos duchamos rápido y salimos hacia Amiens para desayunar. Hizo un día muy bueno. Anduvimos por el centro, visitamos la catedral y disfrutamos de la agitación antes del gran día. Por la tarde se puso a llover, así que nos fuimos de vuelta a la tienda de campaña para acostarnos pronto. El mercado de Amiens comienza a las 5 de la mañana. Os podéis imaginar que es entonces cuando se cierran los mejores tratos y cuando más posibilidades hay para encontrar un buen sitio para aparcar cerca del centro. Nuestra intención era llegar al mercado sobre las 6 de la mañana. Ello resultó difícil, ya que estuvo lloviendo toda la noche y la tienda estaba fría y húmeda, por lo que no pegamos ni ojo.

En cualquier caso, conseguimos llegar al mercado relativamente pronto. Encontramos un sitio para aparcar cerca del centro (o eso pensábamos) y nos sumergimos de lleno en la cueva de Alibaba. Eran sobre las 7 de la mañana y hacía frío, más de lo que nuestra ropa nos abrigaba. Aun así, estábamos súper emocionados, zigzagueando a lo largo de las calles para no perdernos ningún detalle y a su vez moviéndonos con agilidad para cubrir el mayor área en el menor tiempo. Anduvimos por las calles principales y también por las callejuelas colindantes. Pero siempre encontrábamos algún rincón que no habíamos explorado. Es más, a la vuelta, en cada calle, encontrábamos cosas que no habíamos visto a la ida.

Cuando entramos en calor hicimos una lista con los objetos que nos habían gustado e intentamos cuadrarlos en nuestro pequeño presupuesto. Seleccionamos los objetos que más nos gustaron y fuimos en su busca. Debo admitir que tuvimos mucha suerte en sentido de que encontramos los objetos que buscamos. Ya que podría haber sido que en el momento de indecisión, otra persona se lo hubiera llevado. Las primeras compras fueron sin problemas. Intentamos negociar los precios de la mejor forma que pudimos. Llegó un momento en el que no podíamos acarrear todo lo que habíamos comprado así que era hora de volver al coche. Ahora bien, cuando he dicho que habíamos aparcado cerca, me refería a aproximadamente 1.5km… Esto puede parecer una distancia corta, pero después de patear toda la ciudad de arriba abajo y llevar objetos pesado en los brazos, tu percepción sobre esta distancia cambia. Cuando llegamos al coche, descargamos y volvimos al centro. Creo que en total hicimos este trayecto unas 4 o 5 veces, ya que nada de lo que compramos era pequeño o ligero.

Al final del día, estábamos reventados y nuestro pequeño Twingo lleno hasta los topes. Estábamos muy contentos con nuestros tesoros y ya planeábamos nuestra siguiente visita, considerando todo lo que habíamos aprendido:

  1. El camping NO es una buena idea, al menos no en tienda de campaña…
  2. Cuando antes llegues al centro mejor, no solo por los tratos y por el parking, sino también por la cantidad de gente que hay por la calle a esas horas.
  3. Hay que llevar un carro. Es indispensable. La mochila no es suficiente y tampoco lo es el carrito de la compra.
  4. Hay que llevar ropa cómoda y abrigada, especialmente el calzado, ya que vais a andar todo el día.
  5. Si no hablas francés, lleva una libreta para ayudarte en el proceso de negociación.
  6. El Twingo no tiene capacidad suficiente para todos nuestros tesoros…
  7. Los precios siempre se pueden negociar. Evita mostrar mucho interés o volver a por un objeto, ya que el vendedor sabrá que lo comprarás de todas todas.

Nota: Pincha aquí para descubrir los tesoros que encontramos.

Main square

Advertisements

3 thoughts on “Quest to Amiens 2014, Part I

  1. Pingback: Quest to Amiens, Part II | The Shed

  2. Pingback: Quest to Amiens Part III | The Shed

  3. Pingback: How to spruce up wooden crates | The Shed

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s