The right tools: a small overview

The toys of the big boys

When starting a project of this magnitude, investing in a selection of good quality tools is a must. In The Netherlands we have a saying which states that “having good tools is having the work half done”. We have put this saying into good use and purchased some very handy “toys” which were added to the collection!

The tools that we have acquired range from general use tools like impact screwdrivers and pneumatic nail guns to more exotic ones like laser levels and concrete nail guns. Fortunately, we did not have to buy all these tools at the same time. Every building phase requires different tools, so the investment can be split. Here we would like to give a small overview of the kind of tools we used for each phase of the project.

For restoration purposes

We started the project with the restoration of the old house. This mainly consisted of demolishing several walls, restoring the facade and replacing the floors. Although we could rely on the use of the tools we already had for these jobs, we bought some additional ones to make our lives easier. The laser level proved its worth during the replacement of the floors as the sand below the concrete had to be perfectly leveled. On the other hand, the reciprocating saw sped up the demolition work significantly when we removed the old beams. It also became a very handy tool with the hammer attachment to make openings on brick walls.

Laser meterFor the wooden construction

For the panel fabrication phase it was a completely different story. During this part of the project we had a very tight schedule so we bought tools which would speed-up the production process. We acquired multiple nail guns and big staplers to make all the connections in the panels. We had a nail gun for the floor panels which was capable of shooting nails of 160mm [6.3´´]! But the tool that was mostly used during this period was our reliable miter saw. For the construction of the panels we had to cut an enormous amount of profiles to their correct length and with a high precision to ensure the panels would later on fit together nicely. We controlled the final dimensions of the panels with a laser measuring tool.

By means of all these tools we were able to produce 64 panels within 6 months, working mainly in the weekends.

For the systems

A house has a number of systems that make it comfortable to live in. These systems range from sewage and drainage, to electrics and heating and many more. Each system has its own components which unfortunately require different tools. For example, for the water system that we installed at home, we used flexible piping. For the installation of this system we had to buy crimping tool for the connections. Another example is the floor heating system.  We chose a water-based system and we laid over 1.6km [about 1 mi] of piping on the floor. This job became much easier with the help of the horizontal reel that fed the pipe that we borrowed from the company from which we bought the materials.

But there is no need to panic regarding the diversity of tools. There are a number of strategies to get around it such as borrowing, renting and buying second-hand to resell later on. More on this topic will come soon.

We would like to know what tools do you usually use for home maintenance. What is your favorite tool? Do you have any exotic item on your collection?

Coming soon! In the following posts we will walk through the main tools which we used to build our house and explain their functionality and what to look for when considering buying or renting tools like this.

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Big nail gun

Los juguetes de los niños grandes

Cuando se comienza con un proyecto de esta magnitud, es imprescindible invertir es una selección de herramientas de alta calidad. En Holanda tenemos un dicho que dice algo así como “tener buenas herramientas es tener el trabajo medio hecho”. Nosotros hemos hecho buen uso de este refrán y hemos comprado algunos útiles “juguetes” que hemos añadido a nuestra colección.

Las herramientas que hemos adquirido varían desde herramientas de uso general como destornilladores percutores o pistolas de clavos neumáticas hasta algunas más exóticas como el nivel láser y la pistola para hormigón. Afortunadamente no tuvimos que comprar todas las herramientas al mismo tiempo. Cada fase de construcción requiere diferentes instrumentos por lo que la inversión se puede repartir. En esta publicación queremos dar una pequeña visión de conjunto de las clases de herramientas que hemos utilizado para cada fase del proyecto.

Para la restauración

Miter saw tableComenzamos el proyecto con la restauración de la casa original. Ello consistió principalmente en el derribo de algunas paredes, el refuerzo de la fachada y el cambio de la estructura del suelo. A pesar de que podíamos realizar estos trabajos haciendo uso de los instrumentos que teníamos, compramos algunos adicionales que hicieron el trabajo más fácil. Por un lado, el nivel láser nos ayudó a nivelar la arena bajo el hormigón cuando cambiamos el suelo. Por otro lado, la sierra de sable agilizó los trabajos de demolición cuando retiramos las viejas vigas de madera. Ésta última resultó de gran utilidad con el accesorio de martillo a la hora de hacer aperturas en los tabiques de ladrillo.

Para la estructura de madera

La construcción de la estructura de madera de la ampliación de la casa fue otra historia completamente diferente. Para esta parte teníamos un programa muy ajustado, por ello compramos herramientas que nos ayudaron a acelerar el proceso. Nos hicimos con varias pistolas de clavos y una gran grapadora neumática para hacer las conexiones de los paneles. Una de las pistolas que teníamos para los paneles del suelo era capaz de disparar clavos de hasta 160mm. Pero la herramienta que más utilizamos fue nuestra fiable ingletadora. Para la construcción de los paneles tuvimos que cortar una enorme cantidad de perfiles de madera a su longitud adecuada y hacerlo de forma precisa para garantizar que los paneles encajarían perfectamente más adelante. Las dimensiones finales de los paneles las controlamos con un metro de láser.

Estas herramientas fueron la clave para construir 64 paneles en 6 meses trabajando únicamente los fines de semana.

Para los sistemas

Una casa tiene una serie de sistemas que la hacen más cómoda a la hora de vivir en ella. Estos sistemas van desde el sistema de desagüe y aguas residuales hasta el sistema eléctrico o la calefacción. Desafortunadamente, cada sistema tiene sus propios componentes por lo que necesitan distintas herramientas. El sistema de agua potable que instalamos en casa, por ejemplo, está compuesto por tuberías flexibles. Para la correcta instalación de las conexiones tuvimos que comprar una crimpadora eléctrica. Algo similar ocurrió con la calefacción radiante. Elegimos un sistema hidrónico cuya instalación supuso 1.6km de tubería. Para hacer este trabajo menos laborioso tomamos prestado un carrete horizontal que alimentaba la tubería según la tendíamos.

Con todo esto, no os queremos asustar. Existen una serie de estrategias para evitar desembolsar una fortuna en herramientas tales como tomar prestado, alquilar o comprar de segunda mano para luego volver a vender. Más adelante ampliaremos la información acerca de estas estrategias.

Nos gustaría saber qué clase de herramientas utilizáis en casa para mantenimiento. ¿Cuál es vuestra herramienta preferida? ¿Tenéis alguna pieza exótica en vuestra colección?

¡Proximamente! En las siguientes publicaciones hablaremos más detalladamente sobre las herramientas que utilizamos para construir nuestra casa y explicaremos sus características y funcionalidades principales.

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