Excavation

Excavation in progressDeep in the mud!

In April 2014 we started working on the foundation of the extension of the house. The first thing we did was to demolish the two attachments that the original house had in the rear because they were not incorporated in the new plans. Next step was to make room for the foundation itself. In order words, digging into the mud. Luckily we had put together a great team to help us: my parents and Chris.

The preparations

We started again early in the morning getting the machinery we were going to use ready; that is, the 3600kg [4 tons] capacity crane and the 2 m3 [3.9 cubic yards] tracked dumper. Everyone was already familiar with the use of them, so the warm up was fairly quick and soon we started digging. The first thing that came out was the foundation of the two attachments that we had removed the previous day. This was a critical moment since the foundation of the attachments was independent but very close to the one of the existing house, the one we wanted to preserve. Together with the foundation we also removed the drainage piping of the old house that was buried next to it. With a little patience we succeeded on removing everything that was not necessary.

The digging

The next step was removing about 1m [3.3´] of ground below the future footprint of the extension of the house. We marked with wooden sticks about 1m [3.3´] around the perimeter of the house. We started with southeast corner and as we got further we created a ramp for the dumper to go in and out the excavation area without overturning. This process went steadily for the entire morning with Chris on the crane and my mom on the dumper moving the ground to another place. By lunch time we were half way more or less, but there was still quite some work to be done. As yoWreck of the foundationu can see on the pictures, the sky was becoming darker and darker and that was no good sign: we had rented the machinery only for the weekend, so all the digging work had to be finished by the end of the day and digging while raining was nothing we were looking forward to. Therefore, we continued working extremely focused, each performing their task efficiently, trying not to waste any moment.

At some point we reached an area which had been declared as polluted ground because of the uses previous owners had given it. Due to the regulations, we had to get rid of this ground. In order to do so we contacted an specialized company and hired a small container of about 5m3 [6.5 cubic yards] to dispose of the polluted ground. The company then would collect the container and treat the polluted ground.

During the afternoon we kept digging. The progress was good and the rain holding, so we became confident that we could finish the job that day. That confidence lasted only a few moments, until we found out the septic tank of the old house (see picture album). Hubert had been told by the previous owners that they had removed it, so it really came as a surprise to us. The problem was not removing it, but the fact that it was full and retrieving it would make a big portion of the ground wet. In other circumstances this would not have been a major problem since the water would eventually be drained. However, we had piling work early next week and we were afraid that the ground was too muddy for the piling machine. In order to avoid too much damage, we removed the lid of the tank and emptied a big part of it with the excavator bucket. Nevertheless, the remaining part did spilt on the ground. For the coming days, before the piling company came, we tried everything we could to the ground soak the dirty water.

After this setback, we continued with the digging process until the entire footprint of the extension was about 1m [3.3´] below main level. That had been so far the easy part. Now it was time to level the ground. That is certainly not a simple task: it requires lots of skills and patience. Fortunately Chris has the experience and the patience and he managed to make the ground pretty straight. The last step was to add a sand layer on top of the ground. This would aid the drainage of the water and also facilitate the final leveling before the foundation was laid. In order to cover the entire ground we ordered about 10m3 [13.1 cubic yards] of sand. We added this layer with the crane and then we brought it roughly to the desired level with hoes.

The clean-up

Before we called off for the day, it was time to clean up the mess we had made: we washed the machinery that had to be delivered early next morning, we cleaned up the tools and brought them back to the shed and Chris made a nice dike with the 100m3 of ground that my mom had piled up. It had been a very intense and exhausting day, but we were extremely satisfied with the result and celebrated it with great Spanish wine and delicious food.

For more pictures of the action, click here.

—————————————————————————————

 Hasta arriba de barro

En abril de 2014 empezamos a trabajar en la cimentación de la ampliación de la casa. Lo primero que hicimos fue demoler los dos anexos traseros de la casa original porque no formaban parte de la nueva construcción. El siguiente paso era hacer espacio para los cimientos, es decir, excavar. Afortunadamente, reunimos a un buen equipo para ayudarnos: mis padres y Chris.

Los preparativos

Comenzamos otra vez por la mañana temprano poniendo a punto la maquinaria que íbamos a utilizar: la excavadora de 3,6 toneladas y la dumper de 2m3. Todos estábamos familiarizados con el uso de la maquinaria, por lo que el calentamiento fue rápido y enseguida nos pusimos a excavar. Lo primero que sacamos fueron los cimientos de los dos antiguos anexos. Este fue un momento crítico ya que, aunque esos cimientos era independientes, se encontraban adyacentes de los de la casa original, la cual queríamos preservar. Junto con los cimientos, también desenterramos el sistema de drenaje de la antigua casa que se encontraba bajo tierra. Con un poco de paciencia, logramos al fin sacar todo lo que no era necesario.

La excavación

El siguiente paso fue excavar aproximadamente 1m de tierra debajo de la huella de la ampliación de la casa. Para ello marcamos con estacas de madera 1m alrededor del perímetro de la casa. Comenzamos a excavar por la parte sureste y según avanzamos, creamos una rampa para que la dumper pudiera entrar y salir del terreno sin volcar. Continuamos este proceso ininterrumpidamente toda la mañana: Chris en la excavadora y mi madre en la dumper moviendo la tierra a otro lugar. Para la hora de comer habíamos excavado la mitad de la huella, pero todavía quedaba mucho trabajo por delante. Como se puede ver en las fotos, el cielo comenzaba a cubrirse con nubarrones negros y ello no era buena señal: habíamos alquilado la maquinaria solo durante el fin de semana, por lo que teníamos que terminar de excavar ese día y excavar con lluvia era algo que no nos hacía mucha gracia. Por ello, continuamos trabajando súper concentrados, cada uno realizando su tarea lo más eficientemente posible e intentando no perder ni un minuto.

En un momento dado llegamos a un área que había sido denominada como terreno contaminado, debido a los usos que le habían dado dueños anteriores. Las regulaciones nos obligaban a deshacernos de esa tierra. Para hacerlo contactamos con una empresa especializada y alquilamos un pequeño contenedor de unos 5m3. Más tarde la compañía recogería el contenedor y trataría la tierra contaminada.

 Chris flattening the groundPor la tarde seguimos excavando. Progresábamos bastante bien y la lluvia parecía contenerse, así que nos volvimos más optimistas acerca de poder acabar el trabajo ese día. Sin embargo, ese optimismo no duró mucho ya que nos encontramos con el tanque séptico de la casa vieja (ver el álbum de fotos). El anterior dueño de la casa le había dicho a Hubert que lo habían sacado, por lo que fue una gran sorpresa para nosotros. El problema no era sacarlo, sino el hecho de se encontraba lleno y al retirarlo empaparía gran parte del terreno. En otras circunstancias esto no hubiera sido un gran problema ya que el agua acabaría por drenar. Ahora bien, a principios de la semana siguiente íbamos a llevar a cabo el pilotaje y temíamos que el suelo estuviera demasiado húmedo para la máquina. Para evitar derramar demasiada agua, quitamos la tapa del taque y retiramos la mayor parte del agua con la cuchara de la excavadora. A pesar de ello, el agua restante se derramó por el terreno. Durante los días siguientes, antes de que la empresa de pilotaje viniera, intentamos por todos los medios que la tierra empapara todo el agua.

Después de este contratiempo continuamos excavando hasta que toda la huella de la ampliación de la casa se encontraba 1m por debajo del nivel normal. Este trabajo había sido hasta entonces el trabajo fácil. Ahora tocaba nivelar el terreno. Esto no era precisamente una tarea fácil: requería mucha destreza y paciencia. Por suerte Chris tenía experiencia y paciencia y consiguió dejar la superficie relativamente lisa. El último paso era añadir una capa de arena por encima de la tierra. Ello favorecería el drenaje del suelo y facilitaría la nivelación final antes de tender los cimientos. Para poder cubrir toda la superficie pedimos 10m3 de arena. Añadimos esta arena con la grúa y luego la esparcimos con azadas.

La limpieza

Antes de terminar el día tocaba aclarar el revoltijo que habíamos preparado: lavamos la maquinaria que teníamos que entregar temprano al día siguiente; limpiamos las herramientas que habíamos utilizado y las metimos dentro del cobertizo; y Chris se encargó de apilar en un pequeño dique los más de 100m3 de tierra que habíamos excavado .

Fue un día muy intenso y agotador, pero todos estábamos satisfechos con el resultado y lo celebramos con buen vino de Rioja y una cena deliciosa.

Para ver más fotos de la acción, pinchar aquí.

Advertisements

3 thoughts on “Excavation

  1. Pingback: Demolition | The Shed

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s